Understanding Argentina better

Argentina is huge country and a country of contrasts. Even if I knew it before going there, I had few surprises. And after a serie of cultural chocs, I decided to educate myself.

It happens that before coming all the Argentinians I knew were Porteno or Portena (Buenos Aires inhabitants). They  always speak about Argentina in a very positive way. So I had to adjust a bit the image of Argentina I had to the reality. For example I knew politics were very corrupted in Argentina. BUT, while the entire world is outraged by the Panama papers, how could I understand why  a crowd of citizen is acclaiming  Cristina Kirchner who came to Buenos Aires to be judged following some embezzlement of public fund?

Another example: my friends speak rather load, in a very clear way and they always have something interesting to tell. It was clear for me that all the Argentinians were expressing themselves the same way. So what a surprise to discover that the Formosa inhabitants speak very few and rather low.

Therefore after 3 weeks of mini cultural chocs and misunderstanding of this country I resorted to literature. I red voraciously a brilliant book written by the journalist Ludovic Lamant and which treats the history of Argentina as well as politics, society and culture. And for all the things which remains a mystery  for me I have a solution: there is Mafalda, Ché!

Mafalda is the main character of a comics drawn by Quino. She is a little Argentinian girl who express herself and think like an adult. She interrogates herself about world,  war, peace, politic and  soup! She is always very subtil and funny.

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Dans l’Argentine Andine

   Je marche en tête du groupe. Nous faisons une rando dans les Andes. Nous sommes 4 français : 3 gars rencontrés à l’auberge de jeunesse et moi. Lors de notre ballade du matin une dame nous a indiqué ce chemin qui monte le long des  crêtes.

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La terre est rouge et verte suivant les strates et surtout elle est extrêmement friable. De loin les crêtes ressemblent à de la dentelle. De temps à autre je m’arrête pour attendre les gars qui filment, prennent des photos et blaguent. Au début de la crête Vincent passe devant moi, il y a un petit peu de vent, je ne me sens pas très rassurée mais je le suis. Tout le monde parle beaucoup, je ne me sens pas rassurée du tout. On fait une petit pause, quelqu’un demande « Ca va ? », mes jambes tremblent toutes seules. Je leur dis que je ne le sens pas trop. De fait je me sens très grande…trop grande, comme à des kilomètre de la terre que je foule avec mes pieds. J’ai l’impression que si une rafale de vent me déséquilibre il me faudra tellement de temps pour mettre les mains au sol et me stabiliser que j’aurais déjà dégringolé en bas de la crête. Je dis « Je sais que c’est dans la tête mais… » Quelqu’un me coupe « Ce n’est pas grave vas-y avec les mains aussi. A quatre pattes, c’est pas grave, allez on continue ! ».

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Alors je m’aide de mes mains et j’essaie de ne pas trop penser aux risques que j’encoure. Au milieu de la crête il y a une grosse pierre. Je m’y assois et pendant un moment j’écoute le bavardage de mes compagnons de marche. Et puis finalement je me concentre : je suis déterminée à terminer cette crête sur mes deux jambes. J’étudie le terrain longuement comme pour apprivoiser la pente de droite, puis la pente de gauche. Puis je focalise mon regard sur le petit chemin juste assez large pour un pied. Je me redresse et je progresse hyper concentrée. Un pas après l’autre. Et je progresse lentement jusqu’au bout de la crête. C’est comme si je faisais mes premiers pas à nouveau. Je me sens déterminée, concentrée, un peu plus fière à chaque pas et puis après c’est comme une libération.  Je me suis dépassée, j’ai affronté ma peur et je l’ai vaincue. A tel point que j’ai presque envie de repasser par le même endroit au retour, juste pour savourer le fait que je suis capable de le faire !

Je n’avais pas ressenti une telle sensation de dépassement de moins-même depuis longtemps et cette expérience me plait. Ça me donne le goût du risque et du succès. Et ce qui reste profondément ancré en moi de cette expérience c’est que pour réussir il est impératif de me concentrer sur mon propre chemin…seulement sur mon chemin.

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In Andean Argentina

I am walking ahead of the group. We are hiking in the Andes. We are 4 french: 3 guys I met at the hostel and myself. This moring a lady told us about this trail which goes up the crest.

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The earth is green and red, depending on the stratum and above all it is extremely crumbly. From far away the crest appears as fine and fragile as  lace. From time to time I stop and wait for the rest of the group who films, takes pictures and jokes. At the beginning of the crest Vincent opens the way, there is a bit of wind, I don’t feel reassured, but I follow. Everyone speaks a lot, I don’t feel confortable at all. We do a small break, someone asks « Everyone’s ok? », my legs are shaking. I answer that I am not. Indeed I feel suddenly so tall…too tall, as if I was miles above the ground that I am treading upon. I have the impression that if a gust of wind makes me loose my equilibrium, my hands would need so much time to reach the ground and stabilise that I would have most probably tumble down the mountain already. I say « I know it is in my head but… » Someone cuts me « It doesn’t matter, use your hands too! On all fours, let’s go ! ».

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So I do: I use my hands to help myself and try to not think  about the risks I am exposing myself to. On the middle of the way there is a big stone. I sit there and for a moment listen to my companions. And finally I  gather my thoughts: I am determine to finish this crest on my 2 legs. I study the ground as if I was  taming the slope on the right, and the slope on the left. Then I focalise my gaze on the little track, just wide enough for one foot. I straighten up and I progress completely focused. One step after the other. I walk slowly, up to the end of the crest. It feels like I am doing my first steps again. I feel determined, focused, bit prouder at each one of my steps and then it feels like a liberation. I surpassed myself! I fight my fear and I won. To the point that I am tempted to go back by the same way, just to savoure the fact that I -can -do- it!

I haven’t felt such a sensation of surpassing myself since a long time and I like it. It gives me the taste of risks and success. And what actually remains deeply anchored in me from the experience is this learning: to success it is imperative to focus on my way…only on my way.

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