From the top of the mountains – Walking alone

During my trek, I realised that my decision of walking alone which seemed evident to me questions and sparks various reactions among people I encounter on the way.


There are the men of a certain age who mumble behind my back: « A women alone on the plateau…”

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Du haut de la montagne

Je vous écris du haut de la montagne. Je voulais terminer mon année sabbatique comme je l’ai commencé: en marchant. 

Alors j’ai abandonné mes cartons en cours et j’ai repris mon sac à dos. J’ai chaussé mes chaussures et je suis partie à travers les hauts plateaux du Vercors pour trois jours. Cette fois-ci pas de villages aux alentours, il m’a fallu préparer le chemin minutieusement. J’ai de la nourriture pour 3 jours dans mon sac, 2 cartes IGN et surtout je sais où sont les sources d’eau, celles qui coulent encore et celles qui sont déjà taries.

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From the top of the mountains

I am writing from the top of the mountains. I wanted to end my sabbatical year the way I started it: walking.

So I left my on-going packing boxes activity and I took again my backpack. I put on my shoes and I went for 3 days through the Vercors highlands. This time, no villages around, I had to prepare my trek thoroughly. I am carrying my food for 3 days in my bag. I also have 2 detailed maps and above all I know exactly where the springs are. I know which one are still flowing and which one have already gone dry.

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« J’ai un besoin pressant de me trouver en silence.

Personne à écouter. Personne à qui parler.

Juste l’espace du silence.


Un espace libre mais loin d’être vide.

Il est empli de mon dialogue intérieur incessant.

Tant de de bons moments.

Tant de rencontres. Tant de dépassements.

Tant de logements. Tant de changement en dedans


J’ai besoin d’écouter. J’ai besoin de m’arrêter.

Stop ! Chut !

Juste le silence.


Et lorsqu’enfin s’écoulent quelques heures bénies de répit

Alors la paix m’envahie.

Je sais que je vis. Je découvre qui je suis.

Je sais à peine où va ma vie

Et c’est ainsi que petit à petit je construis.


Sensation de baigner dans mes intuitions.

C’est dans ce silence rempli de vie 

Que je recharge mes batteries.


Je n’avais jamais autant jouie

De l’absence de bruit.

Alors je sourie. »






 « I feel an urgent need for silence.

No one to listen to. No one to talk to.

Just the space of silence.


A free space, surely,

But not empty.

It is full of my inner story. 

So many good moments. So many achievements.

So many friends on my side. So many changes inside.



I need to listen. I need to be still.

Stop! Shush!

Just silence.


And when finally come an hour, calm and silent,

Then, peace joins me like a confidante .

I know I am alive. And I thrive.

I barely know where my life is going

And still, step by step I’m growing.


Sensation of floating in my intuitions.

It is inside this lively silence,

That I recharge my conscience.


 I never enjoyed so much before

The absence of turbulence .

A great experience

Which makes so much sense. »





The choice of positivity

 “Hi, it’s me, how are you? Yes, I am fine. I wanted to tell you: last week, as part of my job of school nurse, I have taken part to a psychology training and I realised how important it is to talk about positive things. Really, we are such complainers! We don’t realise how much we mentally auto-pollute each other by talking so much about negative things. For example, at the moment it rains a lot and so what? Yes it is raining, but it doesn’t justify a half hour conversation about it when so many positive things happen in our everyday life. I have decided to pay more attention to my communication. This training is a real awakening! »


Talking positive, why?

This phone conversation stuck to my mind and I promised myself to write an article about this topic because it is scientifically proven that talking about positive things contributes to our well-being. Some neuroscience studies* show that positive conversations generate in our brains the production of a well-being hormone called ocytosine. This hormone enhance our communication, collaboration and confidence in others capacities. It is quickly synthesised in our organism, in shorter time than cortisol which is the stress hormone. However the effects of ocytosine are less pronounced and shorter lasting than the ones of cortisol. Therefore, it is important to have positive conversations regularly to contribute to our well-being on long term basis.  

“Your beliefs become your thoughts, Your thoughts become your words, Your words become your actions, Your actions become your habits, Your habits become your values, Your values become your destiny.”

Mahatma Gandhi


The choice of positive in my life by talking positively

At the beginning, talking positively requires a conscious effort: opening our mind to the positive things surrounding us. Ass Gandhi expresses very well in the quote above, talking positive mainly requires a positive thinking. And this can reveal to be a challenge when we are constantly bombarded with negative news. Therefore it is very important to choose well our reads, our moments in front of the TV and our radio listening.

Recently, I changed my approach toward news. I banned the TV news from my daily life. I find it too subjective and sensationalist. I replaced it by reading the big titles of the newspaper Le Monde and the channel BBC on my phone, or by listening the flash news on the French radio France Inter. If I have a question or I find a topic interesting I look for some feature article on internet or in the newspapers, I listen or watch a documentary about it. And lately I discovered a group of journalists who created a new online newspaper taking in account the need for more sobriety in our flash news. It is called and it offers to its subscribers 2 minutes of news through a daily email in a zen approach of the news: facts and explanations without pictures or videos.  By doing I became an agent of my own, information process, rather than being at the mercy of what I’m fed by the media.

Facebook is another way to get news. Thanks to the posts of my contacts I often discover some really good articles on blogs or alternative media. It is a virtuous circle: I post some interesting articles and I discover some from others.

Targeting positive information on internet is possible

Internet and more specifically facebook can even be tools to directly target positives information. Indeed, you can register yourself to the newsletters of positives blogs, websites. You can also follow inspiring facebook pages. By doing that, you can receive each day some positive news.

To inject a positive touch in my day, I like to read Upliftconnect which helps me to approach things in my life another way. I also follow the writer Elizabeth Gilbert for my “awareness moment of the day”. And on the news side it exists many websites such as Huffingtonpost Good News, Positive.News or Upworthy. These are just examples, you can find your own positive websites!

Finally the world of journalism is in mutation: more and more professionals are taking initiatives to communicate differently. A great example is the initiative Place to B, born at the occasion of the COP21 and which didn’t stop to develop since. Place to B will be present in Montreal, in the participatory newsroom of the World Social Forum this summer. It is also in Quebec that the internet TV channel GoodnessTV has been developed. You can register to their newsletter, so you will receive each Monday in your email box the “Positive Minute”, a short video reportage about a positive initiative.

Happiness lies in simple things

Most importantly, injecting positivity in our own life is not solely dependent on media. Our point of view on our daily life and surrounding is even more important. Often we don’t acknowledge the little things which are contributing positively to our daily life. This is why, every once in a while it is good to ask ourselves: “What made me happy today?”

Not so long ago, I started to write down every evening the 3 best moment of my day. Sometimes I forget and I noticed an influence on my sleep: the next day I wake up less energetic and relaxed than if I had taken the time to write. And the best part of this notebook is to be able to read it after few months . It feels like experiencing a second time all the good moments spent.

 *Source:The Neurochemistry of Positive Conversation 



Choisir le positif

“Salut c’est moi, ça va ? Oui, oui figures toi que la semaine dernière j’ai fait un stage de psychologie dans le cadre de mon travail d’infirmière scolaire et j’ai pris conscience de l’importance de parler des choses positives. On est vraiment que des râleurs ! On ne se rend même pas compte à quel point on s’auto-pollue mentalement à trop parler de ce qui ne va pas. Tiens par exemple, en ce moment, il pleut beaucoup et alors ? Oui, il pleut mais ça ne justifie pas d’en parler pendant une demi-heure alors qu’il se passe des choses plus positives dans nos vie de tous les jours. J’ai décidé de faire plus attention à ce que je raconte maintenant. Ce stage est une réelle prise de conscience ! »


Parler positivement pourquoi ?

Cette conversation téléphonique m’est restée en tête. Je m’étais promis d’écrire un petit article sur ce thème car c’est prouvé parler de choses positives contribue à se sentir bien. En effet, des études de neurosciences* démontrent que les conversations positives provoquent dans notre cerveau la production de l’ocytocine, une hormone qui contribue à notre bien-être. Cette hormone améliore nos capacités de communication, de collaboration et de confiance avec les autres. Elle est synthétisée rapidement par notre organisme, plus rapidement que le cortisol qui est l’hormone du stress. Cependant les effets de l’ocytocine sont moins prononcés et durent moins longtemps que ceux du cortisol. Ainsi il est important d’avoir des conversations positives régulièrement pour contribuer à notre bien être durablement.

« Vos croyances deviennent vos pensées, vos pensées deviennent vos mots, vos mots deviennent vos actions, vos actions deviennent vos habitudes, vos habitudes deviennent vos valeurs, vos valeurs deviennent votre destinée. » 

Mahatma Gandhi


Parler positivement, choisir le positif dans ma vie

Parler positivement demande au départ un effort conscient : s’ouvrir aux choses positives qui nous entourent. Comme l’exprime très bien Gandhi dans la citation ci-dessus, parler nécessite avant tout de penser positif. Et, lorsque l’on est bombardé de nouvelles négatives cela devient un défi. Alors il est important de bien choisir nos lectures, nos moments devant la télévision et nos écoutes radiophoniques.

Depuis quelques temps j’ai changé mon approche à l’information. J’ai bannis les informations télévisées de mon quotidien. Je les trouve trop subjectives, trop sensationnalistes. Je les ai remplacées par les lectures des unes du journal Le Monde et BBC sur mon téléphone portable, ou bien par l’écoute des informations sur France Inter. Si un sujet m’intéresse ou me questionne, alors je vais creuser en lisant des articles de fond sur internet ou dans les journaux. Ou bien, je regarde ou j’écoute un documentaire à ce sujet. De plus, des journalistes se s’ont emparés de ce problème et ont décidé de proposer un nouveau mode d’information: un mail par jour dans la boîte email de leurs abonnés tout en sobriété avec les faits de la journée et des clés pour les analyser. Comme il y a la possibilité de faire un essai gratuit, je viens de m’inscrire à Ainsi je suis devenue actrice de mon information, je ne subis plus les médias.

Facebook est aussi un moyen de s’informer autrement. Grâce aux posts de mes contacts, il n’est pas rare que je découvre de très bons articles de blogs ou de médias alternatifs. C’est un cercle vertueux : je poste des articles qui m’ont intéressée et je découvre ceux des autres.

Viser les informations positives sur internet, c’est possible

Internet et facebook, peuvent aussi être des outils pour aller chercher directement des informations positives. En effet, vous pouvez vous abonner à la newsletter des blogs qui vous plaisent ou suivre les pages facebook qui vous inspirent. Ainsi vous recevez chaque jour quelques nouvelles positives.

Pour la petite touche positive de la journée j’aime beaucoup le blog L’optimisme. Sur ce blog le sujet des médias et du bonheur est d’ailleurs traité dans un article intéressant. Il existe également le site POSITIVR qui publie de bons articles courts et positifs, tout en image. Et ce ne sont que des exemples, à vous de trouver les vôtres !

Finalement, sachez que le journalisme se transforme et que de plus en plus de professionnels réfléchissent et mettent en place des initiatives pour communiquer autrement. Un très bel exemple est l’initiative de Place to B, mis en place à l’occasion de la COP21 et qui n’a cessé de se développer depuis. Ils seront présent à Montréal, dans l’espace presse au Forum Social Mondial cet été. C’est aussi au Québec que s’est développé la chaîne de télé sur internet GoodnessTV. En vous abonnant à la newsletter, vous recevrez dans votre boîte mail chaque lundi la « Positive Minute » avec un reportage vidéo sur une initiative positive.

Le bonheur dans les choses simples

Il est important de souligner que pour insuffler du positif dans notre propre vie, tout ne dépend pas des médias. Le point de vue que nous portons sur ce que nous vivons et ce qui nous entoure est aussi très important. Souvent nous ne retenons pas les petites choses qui rendent notre quotidien plus intéressant. Alors parfois il est bon de s’arrêter et de se poser la question : qu’est ce qui m’a rendu heureuse/heureux aujourd’hui ?

Depuis quelques temps j’ai un petit carnet sur lequel je prends le temps de noter presque tous les soirs les 3 meilleurs moments de ma journée. Parfois j’oublie de le faire et j’ai remarqué que cela influe sur mon sommeil : dans ces cas-là, je me réveille de moins bonne humeur et moins énergique que si j’avais pris le temps de noter. Et ce qui est bien avec ce carnet c’est de le relire après quelques mois et de se souvenir de tous ces bons et beaux moments.

Pour aller plus loin à propos des médias :

Lire l’article du site qui s’intitule  Les Meilleurs Médias de l’Actualité Alternative et Positive

*Source:The Neurochemistry of Positive Conversation